Una ruta comercial de los vikingos perdida durante cientos de años, ha emergido de la fusión del hielo en Noruega, dejando al descubierto valiosos tesoros

En 2011, los excursionistas en las montañas nevadas del centro de Noruega se encontraron con una túnica de lana de 1.700 años de antigüedad, probablemente perteneciente a una víctima de hipotermia de la era romana.

A medida que el hielo en la región ha seguido derritiéndose, los investigadores han realizado cientos de hallazgos adicionales.

Ahora, los arqueólogos han hecho su mayor descubrimiento hasta el momento: una ruta comercial vikinga perdida que puede haber sido utilizada durante cientos de años para transportar todo, desde mantequilla hasta cuernos de reno y mercados europeos remotos.

«La era vikinga es de globalización a pequeña escala: están obteniendo materias primas de todas partes», dice Søren Michael Sindbæk, un arqueólogo de la Universidad de Aarhus en Dinamarca que no participó en el trabajo. «Este es el primer sitio donde tenemos una buena cronología y los hallazgos para ilustrar eso».

En el nuevo estudio, Lars Piloe, arqueólogo del Departamento de Patrimonio Cultural del Consejo del Condado de Innlandet en Lillehammer y sus colegas fecharon docenas de artefactos de las montañas Jotunheimen.

 

 

 

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Se centraron en un parche de hielo conocido como Lendbreen, que se ha derretido rápidamente en los últimos 9 años, recolectando las reliquias entre 2011 y 2015.

Los objetos encontrados por el equipo datan de la Edad del Bronce, entre 1750 a. C. y 300 d. C.

Los más antiguos son principalmente flechas y otros equipos de caza, probablemente utilizados para matar renos.

Sin embargo, hacia la parte superior del parche de hielo, los artefactos eran diferentes y estaban más densamente concentrados.

Lendbreen y sus tesoros

Un trozo de madera encontrado en Lendbreen puede haber evitado que los corderos amamanten a su madre. ESPEN FINSTAD / SECRETSOFTHEICE.COM

El suelo recién expuesto estaba cubierto de herraduras y clavos de hierro, bastones, trineos destrozados, guantes de lana, zapatos de cuero, huesos de caballos muertos y montones de estiércol de caballo.

El equipo identificó docenas de mojones de piedra apilados que marcan un camino desde el valle de abajo, y los cimientos de un refugio justo debajo de la cresta.

«Nos dimos cuenta de que se trataba de un puerto de montaña», desde un valle fluvial cercano a pastos de alta montaña, dice Piloe. «Es la primera vez que tenemos un sitio como este en el norte de Europa».

«Puede parecer contradictorio, pero las altas montañas a veces sirvieron como rutas de comunicación importantes, en lugar de grandes barreras», dice el coautor del estudio James Barrett, arqueólogo de la Universidad de Cambridge. «Es fácil viajar a grandes alturas, una vez que llegas allí y hay nieve en el suelo».

Las mercancías se trasladaban estacionalmente, con ganado en manadas a prados de montaña en la primavera, y cuernos de reno y pieles, mantequilla y forraje para animales transportados de regreso en otoño.

Los días de Lendbreen como ruta de transporte

Una herradura encontrada en Lendbreen ESPEN FINSTAD / SECRETSOFTHEICE.COM

Las fechas sugieren que la presión de la población que empujaba a los escandinavos de la era vikinga a barcos con destino a los rincones más lejanos de Europa y América del Norte, también los impulsó a explorar rincones cada vez más remotos de su tierra natal, como las altas montañas.

La ruta fue un enlace vital que conectaba lo que a primera vista parece un rincón remoto e inhóspito de Noruega, con un mundo de comercio y comercio de la era vikinga más amplio.

Los peines hechos con astas de reno aparecen en las tumbas vikingas del sur, por ejemplo, y los registros históricos sugieren que la mantequilla fue una exportación importante de Noruega a Inglaterra.

El número de hallazgos disminuye drásticamente coincidiendo con la Peste Negra en Noruega, que mató a la mitad de la población medieval del país.

Junto con la llamada Pequeña Edad de Hielo, un período de frío de siglos que comenzó alrededor de 1300 d. C., la plaga aplastó la economía del área. La ruta fue olvidada por más de 500 años, hasta que los arqueólogos lo redescubrieron.

Después de otro derretimiento extremo de verano en 2018, dice Piloe, todo el hielo de la era vikinga de Lendbreen, junto con los artefactos que alguna vez ocultó, probablemente desaparecieron.

Vía: Archaeology

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